Leonard Kleinrock, el ingeniero que envió el primer mensaje de una computadora a otra

Por Mariana TuriaciEmail+ Interesante

Hoy en día parece difícil imaginar un mundo sin computadoras. Sin embargo, hasta hace pocas décadas atrás, las personas se comunicaban por vías analógicas. Ahora bien, hubo un antecedente importante en 1969, año en que se envió el primer mensaje de una computadora a otra y ese pionero fue el ingeniero electrónico Leonard Kleinrock.

El 29 de octubre de 1969 reinaban los nervios en el laboratorio de computación de la Universidad de California, en Los Ángeles (UCLA), y en el Instituto de Investigaciones de Stanford (SRI). Ese día se iba a enviar el primer mensaje de una computadora a otra, un hecho que hoy es el más común en cualquier parte del mundo, pero que hasta entonces nunca se había llevado a cabo. Ese mensaje lo redactó Leonard Kleinrock quien, para entonces, solo tenía 35 años. Cuando lo mandó, del otro lado estaba Douglas Engelbart, el inventor del mouse.

Con ese mensaje acababa de nacer Internet, cuya idea había sido expresada, hasta entonces, nada más que en los papeles: faltaba hacerla realidad. Y a Kleinrock le tocó ese privilegio.

 Leonard Kleinrock, el ingeniero que envió el primer mensaje de una computadora a otra

Además de haber sido el protagonista del primer mensaje enviado de una computadora a otra, Kleinrock inventó un sistema que es fundamental para el uso de Internet. Se llama “encaminamiento jerárquico”, y es el que permite que lo que se escribe llegue tanto a la red como al servidor a su debido tiempo. Eso lo inventó a fines de la década del 70’ junto a Farouk Kamoun, quien por entonces era alumno suyo.

Breve biografía

Kleinrock nació en 1934 e hizo el secundario en una escuela pública y en el Bronx, un barrio muy popular de Nueva York. La escuela se llama Bronx High School, está especializada en Ciencias y Matemáticas y con el tiempo ha ganado bastante prestigio. Para ingresar hay que dar un examen bastante exigente. En la actualidad cursan estudios allí unos tres mil alumnos. Pero cuando Kleinrock ingresó, en 1946, era bien diferente: ocupaba un edificio pequeño y no muchos pensaban que esa institución iba a convertirse con el tiempo en un verdadero ejemplo. Hoy, un retrato de Kleinrock cuelga de las paredes, para señalar a los alumnos que el papá de Internet estudió allí

Como profesor de la Universidad de California, a Kleinrock le ha tocado estar al frente de muchísimos cursos. O sea que muchos estudiantes pasaron por sus clases. Lo más extraordinario de todo es que la mayor parte de sus alumnos más antiguos forman ahora el grupo de expertos en redes más avanzado del mundo.