50 años de videoconsolas

La primera videoconsola de la historia llevaba varios años de investigación detrás. Los primeros prototipos fueron desarrollados en 1966, mientras Baer trabajaba para Sanders Associates, un contratista de defensa. Con la ayuda de otros tres ingenieros, en 1969 presentó su séptimo prototipo, la Brown Box, nombre que hacía alusión al color (marrón-Brown) de la caja (box) que protegía los circuitos. El prototipo fue presentado a varios fabricantes de TV y sería Magnavox quien aceptaría producirla en enero de 1971. En el primer año en el mercado lograron vender 69 000 unidades y llegarían a vender hasta 350 000 cuando dejó de fabricarse, en 1975.

La patente Television Gaming and Trailing Apparatus fue presentada por Baer en marzo de 1971 y publicada en abril de 1973. Y menos mal que tenían patente, como veremos más abajo.

50 años de videoconsolas

Por otra parte, a Baer no le gustó la forma en que se hizo lanzamiento de la Magnavox Odyssey, pues se pretendía vender solo a través de las tiendas de Magnavox, lo que enviaba el falso mensaje de que solo funcionaba con sus televisores. Por otra parte, el pack inicial de ventas de la videoconsola de Baer incluía láminas transparente que simulaban gráficos complejos y se encareció hasta llegar a los 100 $. Magnavox fue fundada por Edwin Pridham y Peter Jensen, quienes inventaron un altavoz en 1915 que dio nombre a la empresa.

Esta primera videoconsola originó la serie Odyssey de consolas dedicadas. Una consola dedicada es la que contiene un juego o conjunto de juegos fijos, que no pueden cambiarse porque van integrados. Las videoconsolas de primera generación son las que se comercializaron entre 1972 y 1983. Además de la serie Odyssey y Atari Home Pong, incluiría la serie Coleco Telstar y la serie Color TV-Game, terminándose la generación con Computer TV-Game. Las consolas de primera generación no podía mostrar más de dos colores y tenían limitaciones de audio o ningún sonido.